蔬菜水果与癌症的不解之缘:有些人的基因注定神奇


波罗神庙门楣上刻着一句话:“人啊,认识你自己。”

但坦白说,认识自己是一件穷极一生也许都难以实现的事。不过,自人类遗传基因学开始,生物学家、医学家已经带我们往前了一大步。


沙伦·莫勒姆,博士,科学家,最会讲故事的医生,在《基因革命》娓娓道来与人类基因密码相关的故事,从医学和生物的角度探讨了基因对人类健康与生活的重要影响。


  基因革命


作者:沙伦·莫勒姆 


副标题:跑步、牛奶、童年经历如何改变我们的基因


译者:杨涛 / 吴荆卉 


个体差异,酝酿着健康风暴

食正在成为世界健康的潮流,多吃蔬菜瓜果肯定是对的。

但对于一些个体而言却并非如此。《基因革命》中讲述了这样一个故事。厨师杰夫放弃了大鱼大肉,按照营养学家的要求平衡膳食,3年过后,胆固醇降下来了,但身体也一天不如一天,恶心、浮肿,肝癌病变。


基因检测发现,杰夫患有遗传性果糖不耐受症,身体根本无法分解食物中的果糖,吃越多蔬菜瓜果,积累的果糖毒素越多,离死神更近。原因是杰夫体内“编码醛缩酶B”的基因发生了突变,终生需要远离富含果糖的食物。当杰夫重新采用原来的食谱时,健康状况逐渐好转。

 

其实,这种病的人本能中有一个阶段会自我抗拒身体不能接受的食物。但他的医生如果没有对病人进行基因检测,很可能开出错误的药方,让病情迅速恶化。


基因里带有人类古老的信息

会告诉我们很多事情,比如,亚洲广泛存在的乳糖不耐受症——喝牛奶会出现腹胀、恶心、拉肚子等症状,是因为我们的祖先没有饲养牲畜并食用奶源的习惯,这个印记留在了子孙的基因里。

大部分东亚人没有体味,而世界上绝大多是人是有体味的。这是因为祖先走出热带非洲,进入亚洲温带的过程中,第16号染色体中部的ABCC11基因上第538位碱基发生基因突变,导致大汗腺减少分泌。这个突变基因在中国人当中占了95%左右,在华北中原地区的人口中占了99%以上。

 

每个人的基因都来自遗传,但基因同时又具有适应性,会受到我们所吃的食物,所处的环境的影响,有的变化是短时间的,有的是永久性的,有的具有遗传性。

当我们在攀登高山时,基因会产生相应变化——生产更多运输氧气的红细胞;对抽烟人来说,夜晚喝咖啡也不会影响睡眠,因为他的基因里面分解可卡因的酶已经被长期调动出来;酒精、日光浴、长期高空飞行、久坐,使用杀虫剂、避孕润滑剂等都可能损害我们的基因。

现代医学研究发现,很多疾病的原因都可以通过基因检测发现。胎儿仍然在母体内时,就可以通过基因检测判断是否发育正常,是否有唐氏综合症,是否有其它遗传疾病。

 

因学研究推进了生命研究的深度,揭示了很多之前无法解释的罕见病人病因出在哪里,而基因检测也让我们对身体状况有更深的认识,对生命健康保持着可贵的尊重与敬仰。